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Portugal fora do "top 16" das provas europeias. Há 40 anos que não acontecia

Portugal fora do "top 16" das provas europeias. Há 40 anos que não acontecia

Portugal, que era o país mais representado nos 16 avos de final da Liga Europa, não tem qualquer representante no top 16 das competições europeias, interrompendo um ciclo de 40 anos, iniciado em 1979/80.

Benfica, F. C. Porto e Sporting juntaram-se a Sp. Braga e deixaram Portugal sem qualquer equipa nos oitavos de final da Liga Europa, depois do Vitória de Guimarães ter sido eliminado na fase de grupos e de já não haver representantes lusos na Champions.

Na principal competição, em que os "oitavos" seguem a meio, cumprida a primeira mão, os dragões foram eliminados na terceira pré-eliminatória e as águias na fase de grupos.

A época de 1978/79 tinha sido a última sem formações nacionais nos "oitavos", numa temporada em que competiram as mesmas quatro equipas que estiveram nos 16 avos de final Liga Europa em 2019/20.

Nessa longínqua época, o F. C. Porto foi eliminado pelo AEK Atenas na primeira ronda da Taça dos Campeões Europeus (1-6 fora e 4-1 em casa) e o Sporting caiu na mesma fase da Taça dos Vencedores de Taças frente ao Banik Ostrava (duas derrotas por 1-0). Na Taça UEFA, Benfica e Sp. Braga passaram a primeira ronda, mas caíram na segunda, correspondente aos 16 avos de final, as águias ante o Borussia Monchengladbach (0-0 em casa e 0-2 fora, após prolongamento) e os arsenalistas frente ao West Bromwich (0-2 em casa e 0-1 em Londres).

Depois dessa temporada, e até 2018/19, Portugal conseguiu colocar sempre pelo menos uma equipa no top 16, entre Taça e Liga dos Campeões, Liga Europa, Taça UEFA e Taça das Taças, com um recorde de quatro em 1993/94.

Nessa temporada, o F. C. Porto chegou às meias-finais da Liga dos Campeões e o Benfica à mesma fase da Taça das Taças, o Boavista atingiu os quartos de final da Taça UEFA e, na mesma competição, o Sporting caiu na terceira eliminatória.

Os piores registos, com apenas um representante luso nos últimos 16, datavam de 1980/81, 1984/85, 1988/89, 1997/98 a 2000/01, 2005/06 e 2014/15.

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