O Jogo ao Vivo

Investigação

Substância de plantas transformada em fibra para peças de automóveis

Substância de plantas transformada em fibra para peças de automóveis

Cientistas transformaram uma substância que existe nas paredes das células das plantas, a lignina, em fibra de carbono para produzir peças de automóveis e aviões resistentes e de baixo custo.

Ligada à celulose, um dos principais constituintes destas paredes que é usado no fabrico de papel, a lignina confere às árvores rigidez, impermeabilidade e resistência a ataques microbiológicos, mas tem sido subaproveitada porque frequentemente é queimada para gerar energia em biorefinarias ou é lançada em aterros sanitários.

A fibra de carbono utilizada atualmente nos automóveis e aeronaves é geralmente feita de poliacrilonitrila, uma resina sintética cara e não reutilizável.

Para criar uma fibra de carbono duradoura e barata, uma equipa de investigadores da Universidade Estatal de Washington, nos Estados Unidos, misturou lignina com poliacrilonitrila em diversas quantidades, anunciou a Sociedade Americana de Química.

Posteriormente, usou uma variedade de técnicas para avaliar as características estruturais e mecânicas da nova fibra, incluindo microscopia eletrónica, calorimetria e espectroscopia de ressonância magnética nuclear, e concluiu que poderia ser utilizada em peças de automóvel ou de aviões.

O próximo passo será testar a resistência da fibra de carbono de lignina na produção de carros.

A investigação foi cofinanciada pelas construtoras automóveis Ford e Hyundai.

Outras Notícias