Economia

Falta de estratégia ferroviária colocou Portugal ao nível da Serra Leoa, afirma especialista

Falta de estratégia ferroviária colocou Portugal ao nível da Serra Leoa, afirma especialista

O especialista em comboios Manuel Tão considera que o Governo não tem qualquer estratégia em termos de transporte ferroviário e colocou Portugal ao mesmo nível do que o país tinha em 1970 e lado a lado com a Serra Leoa.

"A evolução dos caminhos-de-ferro portugueses nos últimos 25 anos é a da perda de passageiros. Somos o único país da Europa que acusa perda consecutiva de passageiros: 44%. Estamos ao mesmo nível de tráfego de 1970", disse o também professor na Faculdade de Economia da Universidade do Algarve, num balanço do Plano Estratégico dos Transportes (PET), anunciado há um ano.

Logo no início do ano, a 01 de janeiro, o Governo encerrou cerca de metade desses 622 quilómetros (km), com a desativação efetiva das linhas do Corgo, do Tâmega e do Ramal da Figueira da Foz (que já estavam sem funcionar e à espera de obras) e com o fim do serviço de passageiros na linha do Leste e na ligação Beja - Funcheira, num total de 301,6 km.

Em agosto foi encerrado o Ramal de Cáceres, passando o Lusitânia Expresso -- o único comboio de passageiros que circulava naquela linha -- a circular pela linha da Beira Alta.

Por encerrar estão as linhas do Vouga (95,8 km), do Oeste entre as Caldas da Rainha e a Figueira da Foz (55,7 km) e do Tua (54,1 km).

Manuel Tão referiu que a ligação Beja - Funcheira era "parte importante da Linha do Alentejo" e uma ligação importante ao Porto de Sines.

"O Governo não tem qualquer estratégia concreta para os portos. O Porto de Sines é de uma acessibilidade global e depende de uma só linha, basta uma avaria para que o porto deixe de ter acessibilidade ferroviária. Beja é o elo fundamental para que haja uma segunda alternativa. Não podemos ter o Porto de Sines dependente de apenas uma linha ferroviária", frisou.

Para o especialista, "insistir em fechar linhas é deixar de ter um sistema em rede e passar a ter esquema esquelético", pelo que não se pode "pensar no comboio como alternativa, quer para passageiros, quer para mercadorias".

Manuel Tão considera que Portugal caminha para ter apenas "restos de caminho-de-ferro à volta das grandes cidades: Lisboa-Porto, Lisboa-Algarve, Porto-Minho e Porto-Espanha".

"Quando o sistema em rede começa a definhar, a questão não é fechar a linha A ou B, mas fechar o todo. Isso só aconteceu na América Latina e na África Subsariana, na Europa nunca", frisou, explicando que em qualquer outro país europeu esta situação não existe: "Este cenário só aconteceu no Equador, na Colômbia e na Serra Leoa. Hoje têm toda uma logística de mercadorias entregue à estrada".

Por isso, "perante políticas destas, Portugal afunda-se ainda mais na dependência do petróleo".

Para Manuel Tão é "quase um milagre como ainda existem" caminhos-de-ferro em Portugal: "Não temos um plano estratégico de transportes, porque não há estratégia. Temos é um plano de extinção de transportes".

Também Nuno Oliveira, da Comissão Diretiva da Associação de Utentes dos Comboios de Portugal criticou as medidas tomadas pelo Governo em matéria de ferrovia, afirmando que a aposta dos sucessivos governos deveria ter sido na modernização das linhas ferroviárias.

"A ferrovia, como está, não serve as pessoas, o material é muito antigo. Os governos deviam ter apostado na sua modernização. Assim vamos contra a tendência do resto da Europa, onde o comboio é o transporte do futuro", disse à Lusa.

"Com a subida dos preços dos combustíveis e com a subida dos preços para as famílias, é incompreensível esta estratégia de encerrar linhas e promover o carro", acrescentou.