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Reveja a chegada da cápsula da SpaceX já chegou à Terra

Reveja a chegada da cápsula da SpaceX já chegou à Terra

A cápsula Dragon, da empresa SpaceX, deixou este domingo a Estação Espacial Internacional e já chegou à Terra.

A cápsula transportou dois astronautas norte-americanos da NASA, Bob Behnken e Doug Hurley, que passaram dois meses na Estação Espacial Internacional.

A nave pousou nas águas de Pensacola, no estado norte-americano da Florida, este domingo ao final da tarde, 19.48 horas em Portugal continental.

Cerca de meia-hora depois, a cápsula foi recolhida por uma embarcação da SpaceX, empresa do milionário Elon Musk, com mais de 40 pessoas a bordo, incluindo médicos e enfermeiros, que cumpriram um período de isolamento de duas semanas e foram testados para o novo coronavírus antes do contacto com os astronautas.

Pouco depois das 16 horas horas, quase 21 horas em Portugal Continental, os dois astronautas foram retirados da cápsula são e salvos. Bob Behnken e Doug Hurley levantaram os dedos polegares em sinal de que estava tudo bem. "Devemos aproveitar este momento para apreciar este dia, tendo em conta tudo o que aconteceu este ano", disse Hurley.

Após a retirada da cápsula do oceano e de exames médicos aos astronautas, estes deverão voar até Houston, no estado norte-americano do Texas.

Lançada a partir do Cabo Canaveral em 30 de maio, a cápsula Dragon, apelidada pela tripulação como Endeavour - em homenagem ao 'space shuttle' homónimo -, o veículo que colocou em órbita os astronautas Doug Hurley e Bob Behnken acoplou à Estação Espacial Internacional no dia seguinte.

Hurley e Behnken abandonaram o laboratório espacial na noite de sábado, após dois meses a cerca de 400 quilómetros da superfície terrestre.

O regresso desta cápsula da SpaceX representa a primeira vez que astronautas da NASA regressam à Terra através de uma amaragem desde 24 de julho de 1975, quando a Apollo CSM-111 regressou, em 24 de julho de 1975, ao norte do Pacífico, colocando fim à missão espacial conjunta de EUA e União Soviética Apollo-Soyuz.

A SpaceX irá necessitar de seis semanas para realizar inspeções à cápsula antes de enviar uma nova tripulação. A próxima missão espacial, prevista para a primavera de 2021, deverá transportar quatro astronautas que passarão seis meses completos na Estação Espacial Internacional.

Após a retirada dos seus "space shuttles", a NASA recorreu a privadas como a SpaceX e a Boeing para o envio dos seus astronautas para e da Estação Espacial Internacional.

Até ao lançamento de Hurley e Behnken para órbita, pela SpaceX, a NASA tinha recorrido a foguetões russos.

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