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Cérebros de porcos mantidos vivos fora do corpo pela primeira vez

Cérebros de porcos mantidos vivos fora do corpo pela primeira vez

Uma equipa de cientistas da Universidade de Yale, no Connecticut, EUA, revelou ter conseguido manter a atividade cerebral de porcos decapitados, durante 36 horas.

Segundo explicou numa conferência científica o investigador Nenad Sestan, que chefiou o grupo de trabalho, os cientistas conseguiram manter vivos os cérebros dos animais, conetando-os a um sistema de circuito fechado, apelidado de "BrainEx", capaz de bombear sangue artificial rico em oxigénio para determinadas áreas do órgão e, assim, prolongar a vida.

Na sede da "National Institutes of Health", agência norte-americana responsável pela investigação biomédica e de saúde pública, em Maryland, Sestan admitiu que os resultados do estudo experimental foram surpreendentes, uma vez que foi possível identificar milhões de células vivas nos cérebros dos porcos, ainda que a consciência dos animais nunca seja recuperada.

"Os cérebros podem ficar danificados, mas, se as células estiverem vivas, são órgãos vivos", disse Steve Hyman, diretor de investigação psiquiátrica do Instituto Broad, em Cambridge, Massachusetts, à revista cientícia "Technology Review", acrescentando que o processo de preservação do cérebro "não é tão diferente do do rim".

Sestan adiantou que a técnica agora descoberta tem tudo para funcionar em outras espécies, nomeadamente primatas. Aliás, de acordo com os cientistas, o procedimento pode, a longo prazo e mediante um debate ético intenso, abrir caminho para a realização de transplantes em humanos.

De acordo com a Fox News, alguns especialistas na área têm estudado a hipótese de seres humanos falecidos poderem ser usados como cobaias de testes de medicamentos para doenças como o cancro e o Alzheimer.

Citado pela "Technology Review", Sestan adiantou que, para a investigação em causa, foram usados entre 100 e 200 porcos, retirados de um matadouro.

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