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Comunidades podem ser a chave para produzir mais energia renovável

Comunidades podem ser a chave para produzir mais energia renovável

A produção tradicional de energia nas economias mais desenvolvidas envolve a importação de grandes quantidades de petróleo e de gás a partir de um pequeno número de fornecedores. Os sistemas de energia renovável sob novas estruturas de propriedade comunitária estão a ser pioneiros em toda a Europa. O objetivo é desenvolver energia barata, limpa e segura, aproximando a produção de energia das pessoas que a vão utilizar.

Comprimido entre a guerra na Ucrânia, a pandemia e as alterações climáticas, o sistema energético europeu está a atravessar uma crise sem precedentes. Os contribuintes estão a lidar com aumentos acentuados nos preços da energia que não mostram sinais de abrandamento. No segundo semestre de 2021, os preços médios da eletricidade (e do gás) aumentaram mais de 11% na UE, em comparação com o mesmo período de 2020, de acordo com as estatísticas de preços da eletricidade do Eurostat. Isso foi antes da crise geopolítica resultante da invasão da Ucrânia por parte da Rússia, no final de fevereiro, ter provocado sanções que apertaram ainda mais o fornecimento da energia. A estratégia do Pacto Ecológico Europeu que planeia a descarbonização da produção de energia na União Europeia foi reforçada pelo plano REPowerEU para diminuir a dependência dos combustíveis fósseis russos. Esta combinação irá acelerar a transição energética. "Neste contexto, a crise da Ucrânia pode ser vista como dinamizadora nas transições de energia renovável", afirma Nicolien van der Grijp do projeto NEWCOMERS .

Está a ser desenvolvida uma resposta ao desafio energético global, a nível local e regional, através de comunidades de energia limpa. São grupos de pessoas que voluntariamente reúnem os seus recursos para produzir energia em conjunto. O objetivo do NEWCOMERS é identificar modelos de negócios prósperos e sustentáveis em comunidades limpas emergentes. O investigador sénior do departamento de Análise da Política Ambiental (EPA) da VU de Amesterdão, van der Grijp, afirma que as comunidades energéticas "contribuem para tornar os cidadãos mais conscientes das questões energéticas e dar-lhes uma perspetiva para agirem por si próprios".

Importação de energia

Só o aquecimento e o arrefecimento constituem 30% da utilização de energia na Europa. Para satisfazer esta procura, cerca de 60% das necessidades energéticas da UE são satisfeitas com importações e mais de 66% das importações de energia da UE em 2020 foram produtos petrolíferos, seguidos do gás e do carvão. Em vez de importar combustíveis fósseis de longe, o crescimento das energias renováveis torna possível produzir energia mais próxima do local onde é consumida.

As principais fontes renováveis produzidas nas comunidades de energia são a energia solar, eólica e hidroelétrica, mas outras fontes como o hidrogénio, geotérmica e o aquecimento urbano estão cada vez mais a ser testadas e implementadas. Os membros da comunidade da energia consomem geralmente a eletricidade produzida e, dependendo das condições locais, podem também adotar outras atividades, tais como partilha de automóveis, jardins comunitários e coberturas de telhados verdes.

O NEWCOMERS destaca os tipos de ambientes políticos em que as comunidades de energia se desenvolvem, como os intervenientes estão organizados, as tecnologias utilizadas e como funcionam os modelos empresariais. Também analisa o valor que a comunidade da energia cria para os membros e para a sociedade em geral, bem como os efeitos que a adesão tem no comportamento relacionado com a energia.

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Os resultados das pesquisas do NEWCOMERS mostram que os níveis de consciencialização diferem muito entre os países europeus. De acordo com van der Grijp, isto apresenta desafios em torno da criação de políticas e leis de apoio nos estados membros da UE. Complica também os regimes dos subsídios que apoiam um bom negócio e os serviços dedicados a ajudar as pessoas a criar e a operar as comunidades da energia.

Energia distribuída

Maria Rosaria Di Nucci está a coordenar o projeto COME RES que visa facilitar a difusão das comunidades de energias renováveis (CER) em nove países da UE e apoiar a implementação de um quadro regulamentar para as CER. Ao fazê-lo, o projeto iniciará processos de aprendizagem e intercâmbio entre regiões com desenvolvimento avançado da CER e regiões com potencial de expansão. Cada país tem um alvo e uma região de aprendizagem.

"As comunidades de energias renováveis são veículos importantes para a redução das emissões de gases com efeito de estufa e para proporcionar impactos sociais, ambientais e económicos positivos", defende Di Nucci. "Promovem também o desenvolvimento regional e rural".

"A visão é a evolução de um sistema energético baseado em grandes centrais elétricas centralizadas para um modelo de produção de energia distribuída, orientado para os cidadãos, baseado em fontes de energia renováveis, que ainda representa um desafio sociopolítico e regulamentar na maioria dos países europeus," disse Di Nucci.

O ponto de venda único do COME RES e o braço operacional do projeto são os chamados nove gabinetes responsáveis de país. Estes podem ser considerados como fóruns de diálogo informal que envolvem os parceiros de projetos nacionais, as organizações comunitárias da energia, outros intervenientes-chave e participantes no mercado de regiões-alvo específicas e não só. Organizam diálogos temáticos e mesas redondas de políticas para criar soluções para superar as barreiras existentes para o crescimento da energia comunitária.

O COME RES também fornece contribuições para a política através de laboratórios de políticas, propostas de planos de ação, recomendações de políticas e compromisso com as partes interessadas. "Para que a transição energética continue a ser implementada localmente e democraticamente", são necessárias algumas alterações fundamentais. Di Nucci mencionou a simplificação do financiamento, a redução das barreiras burocráticas e a reforma do modelo de leilão para projetos de energias renováveis.

A maioria das comunidades da energia adota a forma jurídica de uma cooperativa, mas também pode assumir a forma de associações ou fundações. Algumas desenvolveram abordagens específicas para incluir grupos marginalizados e pessoas que vivem em pobreza energética.

Para que as comunidades da energia sejam bem-sucedidas, o compromisso cívico é fundamental. O W4RES está a trabalhar para aumentar o envolvimento das mulheres no apoio e na aceleração da absorção de fontes de energia renováveis no mercado. Espera-se que um total de 50-60 projetos e iniciativas de aquecimento e arrefecimento renovável em oito países sejam apoiados até ao final do projeto.

Agentes de mudança

A perspectiva do W4RES é que as mulheres como agentes de mudança podem fazer a diferença na transição de energia, acredita o coordenador do W4RES, Ioannis Konstas. As comunidades da energia devem envolver mais mulheres nas suas estruturas organizacionais e proporcionar a liderança.

"Para ser verdadeiramente transformador, o acesso à energia e o setor da energia devem estar ligados a uma agenda que desafia os estereótipos das mulheres, e que também promova os seus direitos, dignidade e visibilidade nos seus vários papéis como consumidores, produtores, investidores, peritos e agentes de mudança".

Embora seja uma inovação relativamente nova, as comunidades da energia renovável possuem um enorme potencial. O seu desenvolvimento terá um impacto profundo na transição energética e na vida quotidiana dos cidadãos europeus.

A investigação neste artigo foi financiada pela UE. Este artigo foi originalmente publicado na Horizon, a Revista de Investigação e Inovação da UE. 

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