Clima

Usar a natureza e os dados para resistir às tempestades costeiras

Usar a natureza e os dados para resistir às tempestades costeiras

Os eventos climáticos extremos estão a tornar-se mais frequentes e intensos, por vezes com consequências trágicas. As cidades costeiras da Europa preparam-se para enfrentar esses desafios com a ajuda da natureza e de dados do espaço exterior.

Na noite de 27 de fevereiro de 2010, em La Faute-Sur-Mer - uma pequena cidade costeira francesa na Vendée a norte de La Rochelle - quando todos se deitavam, uma violenta tempestade assolava o mar.

Ventos rodopiantes, ciclónicos, ondas altas e chuva forte sopraram ao longo do Golfo da Biscaia, combinados com uma maré alta da primavera causando estragos ao bater na costa do oeste da França. Os habitantes acordaram numa cena de devastação total.

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Perigosamente empoleirada entre o Oceano Atlântico de um lado e o rio Lay do outro, a cidade foi completamente inundada pelas cheias provocadas pela tempestade. Casas, propriedades e empresas foram destruídas.

Das 53 pessoas que morreram em França em consequência da tempestade Xynthia, 29 eram de La Faute. Numa cidade com uma população de apenas 1000 pessoas, foi uma tragédia terrível.

Clima extremo

"Eventos climáticos extremos como este estão a tornar-se mais comuns e as regiões costeiras são particularmente vulneráveis", afirma Clara Armaroli, uma geomorfologista costeira especializada em dinâmica costeira (o modo como evoluem as linhas costeiras).

Em resposta, a Escola Universitária de Estudos Avançados (IUSS) de Pavia, Itália, está a liderar um projeto pan-europeu para desenvolver um sistema de alerta precoce para aumentar a resiliência costeira. Armaroli coordena o projeto, denominado Sistema Europeu de Sensibilização para as Inundações do Copernicus (ECFAS).

"Tendo em conta as alterações climáticas e a subida do nível do mar, sabemos que haverá um aumento da tendência e da magnitude das tempestades costeiras", afirmou.

O ECFAS foi criado para desenvolver uma prova de conceito para um sistema de alerta precoce para inundações costeiras. Está a desenvolver uma conceção funcional e operacional. Baseia-se em dados e utiliza ferramentas dos satélites de observação da Terra e dos Serviços Copernicus.

A intenção central é saber como os dados sobre o aumento das tempestades, a magnitude das inundações e o seu potencial impacto poderiam ser incorporados no Serviço de Gestão de Emergências da UE (Copernicus EMS).

O Copernicus EMS é um serviço de monitorização baseado no espaço, para a Europa e para todo o mundo, que utiliza dados de satélite para detetar sinais de catástrofes iminentes, sejam incêndios florestais, secas ou inundações de rios.

As inundações costeiras não estão ainda integradas na gestão de emergência Copernicus, pelo que o ECFAS quer "colmatar a lacuna".

Para além de registar a progressão das tempestades nas costas europeias, a equipa do ECFAS está a integrar dados sobre as alterações das linhas costeiras causadas pela erosão. É uma preocupação crescente com a subida dos níveis do mar em todo o mundo.

Erosão dos limites

"A vulnerabilidade e a exposição das nossas zonas costeiras estão também a aumentar devido à erosão, que está a reduzir os limites entre a terra e o mar", explica Armaroli.

O sistema de alerta precoce recolherá dados de uma série de fontes, todas elas com impacto no risco de inundações. Aqui se incluem fatores geográficos como a utilização e ocupação do solo, o tipo de solo, a mudança das maré, componentes das ondas e os níveis do mar.

Está a ser concebido para fornecer previsões de riscos de tempestades costeiras com uma antecedência de até cinco dias. Potencialmente, poderia funcionar em conjunto com sistemas regionais e nacionais pré-existentes para melhorar os sistemas de defesa locais. Armaroli espera que após a fase da prova de conceito, o sistema de alerta do ECFAS para a consciência costeira possa desempenhar um papel importante na preparação dessas áreas em situações de catástrofe.

Na costa ocidental da Irlanda, na cidade portuária atlântica do Sligo, o engenheiro ambiental Salem Gharbia está a levar os desafios enfrentados pelas cidades costeiras para o próximo nível. Com o projeto - SCORE - Smart Control of the Climate Resilience in European Cities - a equipa de Gharbia está a construir uma rede de "laboratórios vivos" para aumentar de forma rápida e sustentável a resiliência local aos danos costeiros.

"As cidades costeiras enfrentam atualmente grandes desafios porque são tão densamente povoadas e porque a sua localização as torna vulneráveis à subida do nível do mar e às alterações climáticas", disse. Com a rede de 10 cidades costeiras - do SCORE, o Sligo a Benidorm, de Dublin a Gdańsk - o Gharbia pretende criar uma solução integrada que deverá ajudar os centros costeiros a mitigar os riscos.

Soluções co-criadas

"Cada laboratório vivo enfrenta desafios locais diferentes", disse, "mas cada um foi criado para incluir cidadãos, intervenientes locais, engenheiros e cientistas para criar em conjunto soluções que possam aumentar a resiliência local". Através desta rede, o SCORE quer ser pioneiro em soluções baseadas na natureza tais como a restauração de planícies aluviais ou zonas húmidas que reduzem o risco de inundações nas regiões costeiras. É um modelo que já se está a revelar eficaz.

Por exemplo, um projeto do Sligo, na Irlanda, que pretende aproveitar a bio-engenharia das dunas de areia para gerar defesas naturais mais fortes, está também a ser testado em Portugal.

A equipa está a desenvolver tecnologias inteligentes para monitorizar e avaliar os riscos costeiros emergentes. Para além de utilizar os dados de observação da Terra existentes, isto significa que a comunidade pode envolver-se através de novos projetos de ciência cidadã destinados a alargar a recolha de dados locais.

No Sligo, os habitantes locais estão já a envolver-se na monitorização da erosão costeira utilizando o que Gharbia chama de "sensores caseiros": papagaios de papel equipados com câmaras que ajudam a fazer o levantamento topográfico local.

Noutros locais, os cidadãos estão a ajudar a monitorizar e registar os níveis e qualidade da água, bem como a velocidade e direção do vento com vários outros sensores.

Apoiar o envolvimento dos cidadãos locais desta forma é crucial para o sucesso do SCORE, disse Gharbia.

Fontes de dados

Tudo isto, é claro, está a criar uma riqueza de novos dados a partir de uma multiplicidade de fontes. Mas Gharbia é inflexível em afirmar que uma abordagem integrada é fundamental.

"A principal razão pela qual estamos a desenvolver este sistema é percebemos que, para aumentar a resiliência climática, temos de utilizar toda a informação proveniente de diferentes fontes".

Em última análise, o objetivo por detrás do trabalho é um sistema de alerta precoce em tempo real que possa ser utilizado pelos decisores políticos locais e regionais para testar uma série de cenários hipotéticos.

Atualmente, a equipa está a categorizar os dados e a otimizar os sistemas e modelos. A seu tempo, esperam que outras regiões possam aprender com a abordagem e desenvolver laboratórios vivos semelhantes.

A resiliência deve espalhar-se tanto quanto possível. "O principal objetivo é uma solução que possa ser replicada e ampliada", afirmou. Devem ser evitadas consequências trágicas de tempestades costeiras mais frequentes e mais intensas.

A investigação neste artigo foi financiada pela UE. Este artigo foi originalmente publicado na Horizon, a Revista de Investigação e Inovação da UE. 

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