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Paixão por cavalos tramou famoso traficante de armas apanhado em Portugal

Paixão por cavalos tramou famoso traficante de armas apanhado em Portugal

Jacques Monsieur, de 66 anos, foi apanhado por causa de uma fatura de um transporte de cavalos. Traficante já foi condenado na Bélgica e nos Estados Unidos. Aguarda extradição em Évora, decidiu esta sexta-feira o tribunal.

O traficante de armas belga Jacques Monsieur foi preso em Évora após investigações que se prolongaram durante mais de um ano, anunciou ontem, quinta-feira, a polícia de Bruxelas.

As autoridades belgas conseguiram apanhar o rasto do traficante por causa de uma fatura de 2500 euros referente a um transporte de cavalos - a sua grande paixão - que ficou por saldar. Monsieur quis trazer para Portugal os cavalos que tinha numa propriedade em França e foi essa pista que pôs a polícia no seu encalço.

Jacques Monsieur foi interpelado na quarta-feira à noite "numa grande casa de campo" perto da cidade de Évora, refere o comunicado da polícia belga acrescentando que o indivíduo foi localizado graças "à intensa cooperação entre os investigadores belgas, franceses e portugueses".

Em outubro de 2018, Jacques Monsieur, 66 anos, foi condenado pelo Tribunal de Apelação de Bruxelas a quatro anos de prisão e ao pagamento de um milhão de 200 mil euros por tráfico de armas e participação em organização criminosa, mas não cumpriu a sentença porque se encontrava em parte incerta.

Em 2010, nos Estados Unidos, Jacques Monsieur, já tinha sido condenado a 23 meses de prisão por tentar vender peças de aviões de combate ao Iraque.

Oito anos mais tarde, um tribunal de Bruxelas condenou o traficante de armamento a três meses de prisão por ter vendido lança-foguetes e peças de mísseis ao Irão, Equador, Bósnia e Croácia nos anos 1980 e 1990.

De acordo com os investigadores, a detenção de quarta-feira, na região de Évora, foi possível graças à "paixão do traficante por cavalos" assim como por ter sido detetada uma fatura de 2500 euros referente ao transporte de nove cavalos para Portugal e que se encontravam em França.

A investigação que conduziu as autoridades a encontrar o traficante belga começou em Tarascón, Provença, França, onde Jacques Monsieur tinha uma propriedade que vendeu no passado mês de março.

Devido ao interesse que dedicava aos cavalos, o traficante contratou um criador francês para o transporte de nove animais que se encontravam na antiga propriedade da Provença para Portugal.

O preço do transporte dos cavalos foi fixado em 2500 euros, mas o valor nunca foi saldado.

O transporte foi, segundo a polícia belga, a pista definitiva que levou os investigadores até Évora onde o traficante vivia escondido.

O suspeito ficou hoje em prisão preventiva até ser extraditado, decidiu o Tribunal da Relação de Évora, disse à Lusa fonte ligada à investigação.

Segundo a cadeia de televisão flamenga VTM Jacques Monsieur esteve envolvido "em todos os conflitos armados" dos últimos 35 anos como traficante de material bélico.