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Cápsula chinesa regressa à Terra com amostras da Lua

Cápsula chinesa regressa à Terra com amostras da Lua

A cápsula espacial chinesa que transporta as primeiras amostras da superfície lunar em mais de quatro décadas iniciou, este domingo, a viagem de regresso à Terra, de três dias.

A sonda lunar Chang'e 5, que orbita a Lua há cerca de uma semana, ligou os quatro motores por cerca de 22 minutos para sair da órbita lunar, informou a Administração Espacial Nacional da China (CNSA, na sigla em inglês).

No início deste mês, o módulo tinha pousado na Lua, perto de uma formação denominada de Mons Rumker, uma área em que se acredita ter sido o local de atividade vulcânica antiga, tendo sido recolhido perto de dois quilos de amostras. Espera-se que a cápsula lunar pouse no norte da China, na região da Mongólia Interior, depois de se separar da nave espacial e flutuar de paraquedas.

Estas serão as primeiras amostras da superfície lunar obtidas pelos cientistas desde a sonda Luna 24, da União Soviética, em 1976.

O programa espacial da China tem um conjunto de missões ambiciosas em andamento, incluindo uma sonda a caminho de Marte. A designação do programa lunar Chang'e é uma homenagem à antiga deusa da lua chinesa.

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