Pandemia

Covid-19 já circulava nos EUA no início de fevereiro

Covid-19 já circulava nos EUA no início de fevereiro

As autoridades dos EUA reconheceram esta quarta-feira que as primeiras mortes de doentes com Covid-19 no país ocorreram no início de fevereiro na Califórnia, 20 dias antes da primeira morte oficialmente declarada.

As autoridades de saúde do condado de Santa Clara, na Califórnia, disseram esta quarta-feira em comunicado que as autópsias de duas pessoas que morreram em suas casas nos dias 6 e 17 de fevereiro revelaram a doença Covid-19, provocada pelo novo coronavírus.

A presença do novo coronavírus nos falecidos foi determinada por amostras de tecido e posteriormente ratificada pelo Centro de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC).

Até agora, acreditava-se que a primeira morte nos Estados Unidos relacionada com o novo coronavírus teria ocorrido em 29 de fevereiro, em Seattle, estado de Washington, que foi a região mais afetada no início da pandemia no país.

Contudo, mais tarde descobriu-se que duas pessoas tinham morrido com Covid-19, também no estado de Washington, em 26 de fevereiro.

Agora, Sara Cody, diretora médica do condado de Santa Clara, na Califórnia, disse que as mortes detetadas na sua zona, no início e meio de fevereiro revelam "provavelmente a ponta de um icebergue de dimensão desconhecida".

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Cody explica que as pessoas que morreram nessa altura não tinham histórico de viagens conhecido, que as pudesse ter exposto ao vírus, pelo que seriam já vítimas de propagação local da epidemia.

Jay Bhattacharya, professor de saúde pública na Universidade de Stanford, diz que, perante estes novos dados, "os padrões da epidemia nos Estados Unidos terão de ser ajustados para levar em conta essa data inicial".

"Os modelos terão de rever o número de casos atuais para níveis mais elevados", conclui o especialista.

Nos Estados Unidos, o número de infetados já ultrapassa as 800 mil pessoas e já morreram mais de 45 mil doentes de Covid-19.

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