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ESA assina contrato de 129,4 milhões para defesa contra asteroides

ESA assina contrato de 129,4 milhões para defesa contra asteroides

A Agência Espacial Europeia assinou, esta terça-feira, um contrato de 129,4 milhões de euros, que foi anunciado como o primeiro para "defesa planetária" na Europa, no âmbito da missão Hera, vocacionada para estudar e desviar asteroides.

O contrato assinado pela Agência Espacial Europeia (ESA na sigla em inglês) abrange o projeto detalhado, o fabrico e os testes da Hera, "a primeira missão da agência para a defesa planetária", que tem participação portuguesa, de acordo com informação divulgada pela agência.

"Esta missão ambiciosa será a contribuição da Europa para um esforço internacional de deflexão de asteroides em risco de colisão com a Terra, definida para realizar a exploração sustentada de um sistema de asteroides duplo", precisou a ESA.

Três empresas portuguesas

No âmbito da missão, Portugal e a Roménia estão a desenvolver um laser que vai fornecer informações consideradas essenciais para as funções de navegação autónoma da sonda.

Há três empresas portuguesas envolvidas: a GMV, a Efacec e a Synopsis Planet, segundo explicou a agência espacial portuguesa Portugal Space.

O país decidiu em novembro, em sede do Conselho Ministerial da Agência Espacial Europeia (ESA), onde Portugal assumiu a copresidência do órgão governativo, contribuir com 2,8 milhões de euros para o envelope financeiro da missão, vocacionada para estudar o desvio da trajetória de asteroides em risco de colisão com a Terra.

"Já estamos a ter o retorno desse investimento", assinalou a agência espacial portuguesa numa nota breve à Lusa, realçando que a segurança espacial é uma das suas "áreas de atuação".

"Queremos contribuir para o esforço global de combate a possíveis ameaças de asteroides, quer ajudando a dar visibilidade internacional às competências que a indústria portuguesa tem desenvolvido nos últimos anos, como reforçando o conhecimento da comunidade científica em torno de um tema que poderá ser fundamental para o futuro do planeta", declarou a Portugal Space.

Missão Hera em 2024

A Hera será a primeira sonda a encontrar-se com um sistema de asteroides binário, "uma classe pouco compreendida que compõe cerca de 15% de todos os asteroides conhecidos", refere um comunicado divulgado pela ESA.

O contrato de 129,4 milhões de euros foi assinado por Franco Ongaro, diretor de Tecnologia, Engenharia e Qualidade da ESA, e Marco Fuchs, dirigente da empresa espacial alemã OHB, do consórcio Hera, num centro da ESA na Alemanha que servirá como posto de controlo da missão Hera, a lançar em 2024.

O projeto envolve cientistas europeus e norte-americanos.

A sonda DART, com lançamento previsto para julho, fará um primeiro impacto no menor dos dois asteroides do sistema binário que vai ser estudado e a Hera vai fazer o acompanhamento com "uma análise detalhada" pós-impacto, para transformar os dados recolhidos nesse teste em grande escala numa técnica de deflexão (desvio de direção) de asteroides.

A ação da Hera demonstrará também várias novas tecnologias, como a navegação autónoma ao redor do asteroide - um pouco como os carros sem condutor na Terra, exemplificou a ESA.

Ao mesmo tempo, vai reunir "dados científicos cruciais" para ajudar os cientistas a compreenderem melhor a estrutura dos asteroides.

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