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Gene em macacos e ratos pode funcionar como antiviral para bloquear HIV e ébola

Gene em macacos e ratos pode funcionar como antiviral para bloquear HIV e ébola

Uma equipa de investigadores norte-americanos descobriu como uma mutação genética encontrada em macacos e ratos interfere com os vírus HIV e ébola, uma descoberta que pode ter aplicação em tratamentos em humanos.

Liderada por cientistas da University of Utah e da The Rockefeller University, a investigação permitiu determinar como o gene retroCHMP3 interrompe a capacidade de certos vírus de saírem de uma célula infetada, impedindo-os, desta forma, de atingir outras células.

"Esta foi uma descoberta inesperada. Ficamos surpresos ao constatar que, ao desacelerar um pouco a biologia celular, retiramos de jogo a replicação de um vírus", salientou Nels Elde, geneticista da University of Utah e autor principal do estudo publicado esta quinta-feira na revista "Cell".

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Segundo este estudo, o retroCHMP3 constitui uma cópia de um gene denominado proteína 3, ou CHMP3, identificado em animais como macacos e ratos, enquanto os humanos apenas possuem o original CHMP3, que desempenha um papel fundamental na manutenção da integridade da membrana celular.

Alguns vírus, como o HIV, utilizam esta via para se desligarem da membrana celular, infetando outras células.

A investigação agora publicada chegou à conclusão que as duplicações do CHMP3 que descobriram em primatas e ratos impediram que isso acontecesse, o que poderá funcionar como proteção contra alguns vírus.

Com base nessa possibilidade, a equipa de cientistas começou a explorar a forma como as variantes do retroCHMP3 poderão funcionar como antivirais. "No futuro, esperamos aprender com esta lição e usá-la para combater doenças virais", adiantou Nels Elde.

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