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Cientistas brasileiros criam vacina contra doença parasitária grave

Cientistas brasileiros criam vacina contra doença parasitária grave

Cientistas brasileiros criaram uma vacina contra a Esquistossomose, doença parasitária que surge em áreas com saneamento básico precário, anunciou hoje a Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz).

O anúncio foi feito após a concretização do primeiro teste em humanos, realizado em vinte voluntários no Laboratório Esquistossomose Experimental do Instituto Oswaldo Cruz, no Rio de Janeiro. Não houve a ocorrência de efeitos secundários graves, o que, segundo a Fiocruz, comprovou a segurança da imunização.

A Esquistossomose é a mais grave forma de parasitose por organismos multicelulares, em que as larvas dos parasitas penetram a pele, e causa a morte de milhares de pessoas por ano

A vacina será testada em grande escala no Brasil e em África, em zonas de risco elevado de contração da doença, anunciou a chefe do laboratório, Miriam Tendler. Os locais específicos para a realização dos testes serão escolhidos em conjunto com a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Tendler diz acreditar que a vacina poderá ser disponibilizada a hospitais e postos de saúde dentro de três ou quatro anos para combater a esquistossomose, que atinge cerca de 200 milhões de pessoas no Brasil, em África e na América Central.

Números da OMS indicam também que 800 milhões de pessoas vivem em zonas de risco da doença, que atualmente é tratada com antiparasitários, que não eliminam o risco de novas infeções. A esquistossomose é a segunda doença parasitária mais devastadora, atrás da malária, segundo a Organização Mundial da Saúde.

A doença provoca dores de cabeça, diarreia e tosse com sangue e pode causar a morte ao afetar órgãos como o fígado, os rins, os pulmões, a medula e o cérebro.

A investigação para a produção da vacina começou na Fiocruz em 1975. Na segunda década de trabalho, segundo a fundação, foi identificada a proteína S14 como princípio ativo que poderia exercer efeito farmacológico contra o parasita.

Essa proteína pode servir também para imunizar contra outros parasitas, como o causador da fasciolose hepática, doença originária da Europa, que atinge o gado.