EUA

Jeff Bezos sai hoje para o espaço com jovem de 18 anos e pioneira de 82

Jeff Bezos sai hoje para o espaço com jovem de 18 anos e pioneira de 82

O homem mais rico do mundo, Jeff Bezos, deverá sair da Terra pela primeira vez, esta terça-feira, na companhia de um estudante e uma pioneira de aviação, que se tornarão na pessoa mais nova e mais velha no espaço.

O voo da Blue Origin, companhia fundada pelo magnata norte-americano em 2000 e no qual seguirá também o seu irmão Mark, descolará do Texas às 14 horas (hora de Portugal continental).

Se tudo correr conforme o previsto, Jeff e Mark Bezos, o jovem holandês Oliver Daemen, de 18 anos, e a ex-piloto norte-americana Wally Funk, de 82 anos, irão ver a Terra de uma janela e viver em microgravidade durante três ou quatro minutos antes de regressarem à Terra, a uma zona deserta do Texas, dez minutos depois da descolagem.

Oliver, cujo pai, multimilionário, lhe cedeu o lugar na viagem depois da desistência de outro candidato, é fascinado pelo espaço, Lua e foguetões desde os 4 anos, e tem uma licença de piloto privado. Já Wally concretizará o sonho de ir ao espaço depois de, na década de 60, ter sido rejeitada para o programa de astronautas por ser mulher.

O primeiro voo tripulado da Blue Origin ocorre no dia em que se completam 52 anos sobre a chegada dos americanos, e dos dois primeiros humanos, à superfície da Lua.

O foguetão New Shepard, no topo do qual está acoplada a cápsula onde seguirão os quatro turistas espaciais, é autónomo e irá alcançar uma altitude de 106 quilómetros, acelerando em direção ao espaço a uma velocidade três vezes superior à do som. Depois de se separar da cápsula, o New Shepard aterrará na vertical no Texas.

Jeff Bezos, o irmão, o estudante e a ex-piloto regressarão poucos minutos depois ao ponto de partida na cápsula equipada com um paraquedas, que amenizará a descida à Terra.

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A primeira viagem turística espacial da Blue Origin sucede em pouco tempo à também inaugural da Virgin Gallactic, onde seguiu o patrão e multimilionário britânico Richard Branson.

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