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Módulo Schiaparelli despenhou-se em Marte

Módulo Schiaparelli despenhou-se em Marte

A nave europeia Schiaparelli "despenhou-se na superfície de Marte", confirmou um responsável da Agência Espacial Europeia.

A nave europeia Schiaparelli "despenhou-se na superfície de Marte" na quarta-feira, anunciou esta sexta-feira à agência francesa France Presse um responsável da Agência Espacial Europeia (ESA).

De acordo com Thierry Blancquaert, a ESA apercebeu-se do destino final da nave graças a uma fotografia tirada pela sonda norte-americana MRO, que está a orbitar o planeta vermelho.

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A Europa conseguiu colocar na quarta-feira a sonda europeia-russa TGO na órbita de Marte, mas estava sem notícias do módulo de aterragem Schiaparelli.

A Schiaparelli "chegou à superfície de Marte a uma velocidade muito superior ao que estava previsto", explicou Thierry Blancquaert.

Esta é a segunda vez que a Agência Espacial Europeia falha na aterragem de um veículo em Marte, 13 anos depois das desventuras da nave britânica Beagle 2.

"Acredita-se que a Schiaparelli caiu de uma altura entre dois e quatro quilómetros (de altura) e despenhou-se a uma velocidade considerável, a mais de 300 quilómetros por hora", explicou, em comunicado, a ESA.

No comunicado, a ESA referiu que os seus cientistas acreditam que a nave que tinha por missão explorar a superfície do planeta e era uma importante aposta da agência espacial europeia teve uma "queda livre maior que o planeado".

Os peritos especulam que os "propulsores" da Schiaparelli, que deviam controlar a queda, ao atuarem em sentido contrário à gravidade de Marte, se "apagaram prematuramente".

Os cientistas da ESA continuam a compilar mais informação para determinarem o que realmente aconteceu, incluindo a análise dos dados que a Schiaparelli enviou durante a sua queda até à superfície de Marte.

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