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OMS alerta para défice de quase 470 milhões de vacinas em África

OMS alerta para défice de quase 470 milhões de vacinas em África

A Organização Mundial de Saúde disse esta quinta-feira que o continente africano precisa de mais quase 470 milhões de vacinas para combater a pandemia, perante um corte de 150 milhões de doses da iniciativa Covax.

"Como o consórcio Covax [iniciativa multilateral destinada a garantir acesso global às vacinas] foi forçado a cortar, em cerca de 150 milhões de doses, as entregas de vacinas da covid-19 previstas para a África este ano, o continente enfrenta um défice de quase 500 milhões de doses, face ao que é o seu objetivo global de vacinação total de 40% da sua população" até ao final de 2021, referiu a representação da OMS para o continente africano, em comunicado.

Isto, apesar de "cerca de 95 milhões de doses adicionais" estarem previstas chegar a África, via Covax, "durante todo o mês de setembro", sublinha o escritório da organização, com sede em Brazzaville, na República do Congo.

Segundo a OMS África, com o corte de 150 milhões de doses espera-se agora que sejam entregues 470 milhões de doses no continente africano, este ano, que "serão suficientes para vacinar apenas 17% da população, muito abaixo do objetivo de 40%".

Pelo que "são necessárias mais 470 milhões de doses para atingir a meta do fim do ano", mesmo que todos os envios planeados, através da Covax e da União Africana sejam entregues.

Este défice surge num momento em que África acabou de ultrapassar (esta semana) um total acumulado de oito milhões de casos de infeção pela doença.

"É tempo de os países fabricantes de vacinas abrirem os portões e ajudarem a proteger aqueles que enfrentam o maior risco", defende Matshidiso Moeti, diretora regional da OMS para África, citada no comunicado.

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A responsável refere que "a iniquidade espantosa e o grave atraso nos carregamentos de vacinas ameaça transformar zonas em África, com baixas taxas de vacinação, em locais de reprodução para variantes resistentes à vacina". Isto "pode acabar por levar o mundo inteiro de volta à estaca zero", alerta Moeti.

A Covax tem apelado aos países doadores para que partilhem os calendários de fornecimento para dar mais clareza ao processo de entregas.

Entretanto, "cerca de mais 95 milhões de doses estão previstas chegar a África, através da Covax, ao longo de setembro, naquela que será a maior remessa que o continente recebeu num mês até agora. "No entanto, mesmo com as entregas que vão sendo feitas, África só foi capaz de fazer a vacinação completa de apenas 50 milhões de pessoas, ou seja, 3,6% da sua população", refere a OMS.

"Cerca de 2% das quase 6 mil milhões de doses distribuídas globalmente foram administradas em África. A União Europeia e o Reino Unido vacinaram mais de 60% da sua população e os países de elevado rendimento administraram 48 vezes mais doses por pessoa do que as nações de baixo rendimento", sublinha a organização na nota.

A OMS está a aumentar o apoio aos países africanos "para identificar e colmatar as lacunas" na vacinação contra a covid-19.

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