Erbil

Papa celebra a maior missa pública da visita ao Iraque

Papa celebra a maior missa pública da visita ao Iraque

O Papa Francisco celebrou, este domingo, em Erbil, no Curdistão iraquiano, a maior missa pública realizada durante a sua visita ao Iraque, cerimónia que foi realizada sob fortes medidas de segurança e acompanhada por milhares de fiéis.

A cerimónia religiosa foi realizada no estádio Franso Hariri, segundo relataram as agências internacionais, que também precisaram que os 20 mil lugares do estádio não foram totalmente abertos aos fiéis por causa dos constrangimentos associados à pandemia da doença covid-19.

Segundo informações divulgadas antes da visita papal, cerca de quatro mil fiéis iam ter permissão para entrar no estádio.

O pontífice, de 84 anos, chegou ao local transportado no icónico "papamóvel", tendo sido recebido pelos fiéis que o aguardavam no relvado ou nas bancadas do estádio.

Muitos deles estavam com guarda-chuvas abertos para se protegerem do sol.

Ao longo do percurso dentro do estádio, Francisco foi recebido com aplausos, gritos dos fiéis e sons de percussão.

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O Papa iniciou depois a celebração eucarística em latim perante uma assembleia silenciosa e concentrada.

O pontífice cumpre este domingo o último dia desta visita classificada como "histórica" ao Iraque, que teve início na passada sexta-feira.

Francisco tornou-se o primeiro Papa a visitar o território iraquiano.

Depois de viajar de avião, helicóptero ou de carro blindado por um país que emergiu há três anos de um conflito sangrento contra o grupo jiadista Estado Islâmico (EI).

O pontífice chegou a Erbil, depois de ter passado por Mossul, a cidade que foi atormentada pelos extremistas do EI, e por Qaraqosh, símbolo do renascimento da cultura cristã no Iraque.

Em Mossul, Francisco rezou pelas "vítimas da guerra" no norte do Iraque devastado pelos jiadistas, enquanto em Qaraqosh, a maior cidade cristã do Iraque, convidou os habitantes a recomeçarem as suas vidas, mostrando que "o terrorismo nunca tem a última palavra".

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