Atualização

"Pior massacre da história do Canadá" fez pelo menos 18 mortos

"Pior massacre da história do Canadá" fez pelo menos 18 mortos

Pelo menos 18 pessoas morreram no domingo de madrugada, em Nova Escócia, no leste do Canadá, quando um homem armado abriu fogo em vários locais por motivos ainda desconhecidos, informou o primeiro-ministro canadiano.

Justin Trudeau salientou que a grande maioria da população da Nova Escócia "terá uma ligação direta a uma ou mais vítimas" e pediu à imprensa para não divulgar os nomes das vítimas mortais, bem como o nome do atirador, que acabaria por ser revelado.

"A província inteira e o país estão de luto com a tomada de consciência de algo que era inimaginável. Não deem a esta pessoa o dom da infâmia", afirmou o primeiro-ministro canadiano sobre o incidente mais mortífero da história do país.

O atirador, de 51 anos, morreu durante a detenção, no final de uma vasta caça ao homem que durou cerca de 12 horas, por toda aquela província do leste do Canadá, indicou a polícia.

Gabriel Wortman, um técnico em próteses dentárias, de acordo com a imprensa, circulava a bordo de um veículo idêntico aos da polícia, envergando pelo menos parte de um uniforme policial.

O homem abriu fogo em diferentes locais, em circunstâncias e por motivos ainda por esclarecer, num ataque que chocou o país, onde os tiroteios são raros.

Inicialmente, a comissária da Real Polícia Montada do Canadá (polícia federal), Brenda Lucki, indicou que 13 pessoas tinham morrido, mas posteriormente disse que o balanço dos ataques era de pelo menos 16 mortos, incluindo o atirador, de acordo com a cadeia pública CBC.

"É demasiado cedo para falar de motivações", declarou, em conferência de imprensa, o responsável pelos inquéritos criminais da polícia federal de Nova Escócia Chris Leather, que tinha anunciado inicialmente "mais de dez mortos" .

Várias vítimas "parecem não ter qualquer ligação com o atirador", mas "o facto de deste indivíduo ter um uniforme e um veículo da polícia leva a crer que não se tratou de um ato espontâneo", acrescentou.

O ataque começou no sábado à noite na pequena localidade rural de Portapique, a cerca de 100 quilómetros da capital provincial de Halifax. Várias vítimas foram encontradas à frente e no interior de uma casa, para onde a polícia foi chamada depois de terem sido ouvidos tiros.

O presumível autor fugiu à chegada da polícia, desencadeando uma vasta caça ao homem, durante uma dezena de horas por toda a província, com as autoridades a pedirem aos residentes para se manterem em casa.

Gabriel Wortman foi detido no domingo de manhã, em circunstâncias que a polícia ainda não esclareceu. "A perseguição terminou esta manhã [hora local] e o suspeito foi localizado. Posso confirmar que está morto", indicou Leather.

Uma agente policial morreu no domingo e um polícia ficou ferido, indicou a corporação.

Este massacre é considerado o pior alguma vez registado no Canadá.

Em 6 de dezembro de 1989, um homem matou a tiro 14 mulheres, no Instituto Politécnico de Montreal, antes de se suicidar.

Em 2018, em 23 de abril, um motorista de um camião atropelou deliberadamente oito mulheres e dois homens no centro de Montreal.

Com menos de um milhão de habitantes, que vivem sobretudo da exploração da madeira e da pesca, Nova Escócia é uma das províncias menos povoadas do país.