Incidente

Protótipo de novo foguetão da SpaceX explode durante teste

Protótipo de novo foguetão da SpaceX explode durante teste

Um protótipo da Starship, o novo foguetão da SpaceX, explodiu durante um teste, no sul do Texas, EUA, na sexta-feira. A empresa espacial de Elon Musk está a desenvolver tecnologia para conseguir pilotar o veículo de lançamento pela primeira vez.

O vídeo do incidente foi partilhado no YouTube pelo site NASA Spaceflight, que estava a transmitir o teste em direto, e é possível ver a explosão do protótipo no centro de testes da SpaceX em Boca Chica. Não há registo de feridos.

O Starship é um foguetão de 120 metros concebido para transportar tripulantes e cem toneladas de carga até à Lua e Marte. É reutilizável e o objetivo de Elon Musk é servir a próxima geração da exploração espacial e tornar mais acessíveis as viagens ao espaço.

O primeiro voo espacial da empresa privada SpaceX, que vai levar a bordo dois astronautas da NASA rumo à Estação Espacial Internacional (EEI), inicialmente previsto para a passada quarta-feira, foi adiado para este sábado por causa das condições meteorológicas desfavoráveis ao lançamento.

O voo espacial, o primeiro a partir do território dos Estados Unidos da América (EUA) desde 2011 - ano que marcou o final das missões do programa Space Shuttle -, ainda esteve para acontecer até cerca de 20 minutos da hora prevista para a descolagem.

Contudo, a chuva constante, nuvens e trovoadas que ocorreram durante o dia não deram tréguas, adiando aquela que é a missão mais perigosa e prestigiada que a NASA alguma vez confiou a uma empresa privada, neste caso a SpaceX, 'start-up' fundada em 2002 por Elon Musk, obcecado por Marte e que é também fundador da fabricante de automóveis elétricos Tesla.

A próxima tentativa decorre este sábado e, caso o lançamento tenha sucesso, os astronautas norte-americanos Robert Behnken e Doug Hurley deverão demorar cerca de 19 horas a chegar à EEI.

Os dois astronautas, que estão de quarentena há duas semanas por causa da pandemia de covid-19, vão voar a bordo da cápsula Crew Dragon, lançada pela SpaceX.

Além dos vários curiosos que se concentraram junto às instalações do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral, na Florida, também o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, e o vice-presidente, Mike Pence, marcaram presença.

Durante a missão, batizada de Demo-2, vão ser testados, por exemplo, os sistemas de voo, foguetes e processos de aterragem desenhados pela empresa fundada por Elon Musk.

O objetivo é que a NASA possa enviar os seus astronautas para a Estação Espacial Internacional em voos comerciais dos Estados Unidos e não da Rússia, como acontece desde o final do programa de espacial Atlantis, em 2011.

Esta missão procura também lançar as bases para futuros planos de exploração para a Lua, a partir de 2024, e Marte, a partir de 2030.

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