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Pioneiro republicano nas Cortes do reino

Pioneiro republicano nas Cortes do reino

Rodrigues de Freitas, deputado eleito pelo Porto, foi nomeado para o Governo provisório, sem ser consultado, mas manteve-se ao lado dos revoltosos.

José Joaquim Rodrigues de Freitas, nascido no Porto a 24 de Janeiro de 1840, foi o primeiro deputado republicano português, tendo assento nas Cortes de 1870 a 1874. O pai, um prestigiado voluntário do Cerco do Porto, quis que o filho seguisse a carreira eclesiástica, tendo chegado a matriculá-lo no seminário diocesano.

Não era esse, contudo, o desejo de Rodrigues de Freitas, que, depois de abandonar o seminário, se matriculou na Academia Politécnica onde acabou por conseguir, com prémios em todos os anos do curso, o diploma de engenheiro de pontes e calçadas.

Rodrigues de Freitas não teve participação activa na revolta republicana de 31 de Janeiro de 1891. Mas o nome dele, sem que para tal tivesse sido contactado, figurou na lista do Governo Provisório, elaborada por Alves da Veiga, que o actor Miguel Verdial leu da varanda do edifício dos Paços do Concelho.

Enquanto outros, após o malogro da revolta, negaram a pés juntos a sua adesão ao movimento, Rodrigues de Freitas, com aquela hombridade que foi sempre o timbre do seu carácter, não só justificou o advento da revolta como assumiu toda a responsabilidade que, porventura, lhe fosse atribuída.

Filiado na Liga Liberal do Norte, desempenhou importante papel na estruturação do movimento republicano no último quartel do século XIX. Foi na sequência desse trabalho que redigiu a circular de constituição do Centro Eleitoral Republicano e Democrático do Porto.

Como escritor, legou-nos uma obra escassa em quantidade mas rica de conteúdo. Foi, no entanto, como jornalista que mais fez notar a sua faceta de homem criador e talentoso, ao espalhar fecunda e proveitosa colaboração por vários jornais da época.

Desde muito novo, isto é, desde os bancos da escola, que José Joaquim Rodrigues de Freitas manifestou uma inclinação invulgar para a escrita jornalística, que cultivou com assiduidade e com proveito natural da comunidade e dos seus leitores.

Daí que sejam inteiramente justas as palavras que um seu biografo escreveu logo a seguir à sua morte, ocorrida em 28 de Julho de 1896: "… deve-lhe muito, deve-lhe imenso esta sociedade que ele nunca maltratou, porque era um delicado por temperamento, um forte a apontar as fraquezas dos outros…".

Figura de grande prestigio, íntegra, de elevada estatura moral e intelectual, Rodrigues de Freitas gozava da maior consideração, não apenas no Porto, a sua cidade natal, mas em todo o Norte, onde o povo, carinhosamente, o tratava por "Freitinhas".

Foi já depois de morrer que vieram à luz da publicidade alguns pequenos episódios da sua vida particular que mais ajudaram a comprovar como era verdadeira aquela afirmação que dele correntemente se fazia, a de que era uma "austera virtude".

Dava pensões de 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réis mensais (uma soma razoável, para a época) a várias famílias que viviam com dificuldades. Além disso, distribuía imensas esmolas por pessoas indigentes.

Não admira, por tudo isso, que dele se dissesse que foi "um dos maiores portugueses do seu tempo , o que mais reuniu todas as qualidades cívicas e todas as qualidades do coração…".