Covid-19

Solução "made in" Portugal permite eliminar vírus em tecidos

Solução "made in" Portugal permite eliminar vírus em tecidos

Seis meses de trabalho resultaram na descoberta de uma solução que permite, com recurso a uma tecnologia sustentável, eliminar vírus em tecidos de colchões, lençóis e fronhas. Trata-se de um projeto de investigação e desenvolvido promovido pela Maroco, empresa sediada em Paços de Ferreira, e por dois centros portugueses, que nasceu com a missão de aumentar o grau de segurança de produtos usados no setor hoteleiro, nomeadamente ao nível têxtil.

Iniciado em setembro, o Safety4Guest contou com a colaboração de Centro de Nanotecnologia e Materiais Técnicos, Funcionais e Inteligentes (CeNTI) e do Instituto Nacional de Engenharia Biomédica (INEB). A formulação descoberta recorre a uma tecnologia de aplicação em spray (um "spray coating" ou uma camada de spray), uma técnica emergente na indústria têxtil, mais ecológica do que outras técnicas convencionais: utiliza menos água, energia e matéria-prima. Já foi testada em várias lavagens domésticas e mantém a eficácia após cinco ciclos de lavagem a 40 graus com um detergente comum.

Nos testes, foi utilizado um bacteriófago "estruturalmente semelhante" ao SARS-CoV-2, mas que infeta "única e exclusivamente bactérias" e que, por isso, reduz o risco para o utilizador, explica Joana Barros, investigadora do INEB.

Cumpre-se agora a fase de ensaios de validação e certificação da solução segundo os requisitos da indústria hoteleira e hospitalar. O objetivo passa colocar a fórmula o "mais brevemente possível" no mercado para comercialização, revela Miguel Costa, administrador da Maroco, empresa especializada em produtos para a indústria de estofos e mobiliário.

O responsável diz aguardar uma reunião com a Direção-Geral da Saúde para que o produto possa também ser usado no tratamento da roupa dos profissionais de saúde.

O projeto conta com um investimento de cerca de um milhão de euros, metade dos quais financiaram a compra da máquina que tem como função espalhar o spray sobre os tecidos, permitindo a formação de uma camada que elimina o vírus e evita a sua reprodução.

A Maroco dispõe de uma "uma grande capacidade de produção e de aplicação" da solução desenvolvida, conseguindo fazer o tratamento "de 100 a 150 metros de tecido a cada dois minutos", garante Miguel Costa, acrescentando que o próximo objetivo do projeto é conferir proteção aos tecidos usados nas máscaras reutilizáveis.

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