"The Lancet"

Vacinação contra HPV aos 12-13 anos baixa taxas de cancro cervical em 87%

Vacinação contra HPV aos 12-13 anos baixa taxas de cancro cervical em 87%

As taxas de cancro cervical são 87% mais baixas em mulheres que foram vacinadas contra o papilomavírus humano (HPV) quando tinham entre 12 e 13 anos do que nas gerações anteriores, conclui um estudo publicado na revista "The Lancet".

Os investigadores também descobriram reduções nas taxas de cancro cervical de 62% em mulheres vacinadas entre os 14 e os 16 anos e de 34% em mulheres cuja vacinação ocorreu entre os 16 e os 18 anos.

Esta é a primeira prova direta da prevenção do cancro cervical com a vacina bivalente Cervarix.

A vacinação contra o HPV foi introduzida em 100 países como parte dos esforços da Organização Mundial da Saúde (OMS) para eliminar o cancro cervical.

A Inglaterra usou inicialmente uma vacina bivalente, que protege contra os dois tipos mais comuns de HPV, responsáveis por aproximadamente 70 a 80% de todos os cancros cervicais.

O programa inglês de vacinação contra o HPV foi introduzido em 2008, com vacinas dadas a mulheres entre 12-13 anos de idade e vacinações para recuperar vários grupos de idade até aos 18 anos.

"Embora estudos anteriores tenham mostrado a utilidade da vacinação na prevenção da infeção pelo HPV em Inglaterra, as evidências diretas sobre a prevenção do cancro cervical eram limitadas", disse o professor Peter Sasieni, do King's College London, um dos autores do artigo.

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"Os primeiros estudos sugeriram que o impacto do programa de vacinação nas taxas de cancro cervical seria substancial em mulheres de 20 a 29 anos até o final de 2019. O nosso novo estudo visa quantificar esse impacto inicial e o que foi observado é ainda maior do que os modelos previstos", acrescenta.

O estudo analisou dados do registo de cancro de base populacional entre janeiro de 2006 e junho de 2019 para sete coortes de mulheres que tinham entre 20 e 64 anos no final de 2019. Três dessas coortes formaram a população vacinada. As mulheres receberam a vacina Cervarix entre as idades de 12-13, 14-16 e 16-18 e as incidências de cancro cervical e de carcinoma cervical não invasivo (CIN3) nas sete populações foram registadas separadamente.

Durante o período do estudo, foram registados 28.000 diagnósticos de cancro cervical e 300.000 de CIN3.

Nas três coortes vacinadas houve menos quase 450 casos de cancro cervical e 17.200 de CIN3 do que o esperado para uma população não vacinada.

A investigação encontrou reduções nas taxas de cancro cervical de 87% (com um intervalo de confiança de 72-94%) em mulheres com idades entre 12-13 anos (89% das quais receberam pelo menos uma dose da vacina contra o HPV e 85% foram totalmente vacinadas), 62% (IC: 52-71%) em mulheres com idades entre os 14 e 16 anos e 34% (IC: 25-41%) entre os 16 e os 18 anos (60% dos quais receberam pelo menos uma dose e 45% dos quais foram totalmente vacinadas).

As reduções correspondentes nas taxas de CIN3 foram de 97% em mulheres vacinadas entre as idades de 12-13, 75% em mulheres vacinadas entre os 14 e os 16 anos e 39% em mulheres vacinadas entre os 16 e os 18 anos de idade.

"Este estudo fornece a primeira evidência direta do impacto da campanha de vacinação contra o HPV no Reino Unido na incidência do cancro cervical, mostrando uma grande redução nas taxas de cancro cervical em coortes vacinadas", afirmou Kate Soldan, da Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido e coautora.

A investigadora acrescentou: "Como esperado, a vacinação contra o HPV foi mais eficaz nas coortes vacinadas com idades entre 12 e 13 anos, entre as quais a absorção foi maior e a infeção anterior menos provável ".

"Isso representa um importante passo em frente na prevenção do cancro cervical. Esperamos que esses novos resultados incentivem a aceitação, já que o sucesso do programa de vacinação depende não apenas da eficácia da vacina, mas também da proporção da população vacinada", sublinhou.

Lucy Elliss-Brookes, também coautora, considerou que as descobertas deste estudo "são extremamente importantes para encorajar os elegíveis a tomar a vacina, mas também para demonstrar o poder dos dados, para ajudar os pesquisadores médicos e o NHS [serviço público de saúde britânico] a entender o que causa o cancro e a melhor forma de o diagnosticar, prevenir e tratar".

Os autores reconhecem algumas limitações do estudo, principalmente que o diagnóstico de cancro cervical é raro em mulheres jovens. Além disso, o número de casos registados de cancro cervical é influenciado pela idade em que as mulheres são examinadas.

A maior parte do acompanhamento de mulheres em coortes vacinadas ocorreu com menos de 25 anos e pequenas diferenças na idade do primeiro rastreamento podem ter um grande impacto nos casos registados em mulheres abaixo dessa idade.

Como as populações vacinadas ainda são jovens, os autores sublinham que isso significa que ainda é muito cedo para avaliar o impacto total da imunização contra o HPV nas taxas de cancro cervical.

No entanto, os investigadores sublinham que as duas infeções mais comuns por HPV contra as quais a vacina bivalente protege estão presentes em até 92% das mulheres diagnosticadas com cancro cervical antes dos 30 anos de idade.

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