Sociedade

EUA desistem de escutar mensagens extraterrestres

EUA desistem de escutar mensagens extraterrestres

O sistema norte-americano de escutas para captar eventuais mensagens extraterrestres cessou as suas actividades, a 15 de Abril, por falta de verbas, resultante das contenções orçamentais federais, segundo uma carta tornada pública na terça-feira.

A diminuição dos fundos concedidos à Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) forçou a organização, instalada na Califórnia, a suspender a actividade dos 42 radiotelescópios, conhecidos como "Allen Telescope Array" ou ATA, desde 15 de abril.

Os telescópios situam-se no nordeste da Califórnia, quase 500 quilómetros a Norte de São Francisco, e são o principal instrumento de detecção de possíveis comunicações extraterrestres.

"A partir desta semana, o ATA foi suspenso devido a falta de financiamento para o funcionamento dos radiotelescópios de Hat Creek (HCRO), onde se situam", escreveu o líder da SETI, Tom Pierson, numa carta enviada aos doadores privados, datada de 22 de Abril e publicada no site de Internet da SETI.

"A suspensão significa que a partir desta semana, os equipamentos já não estão disponíveis para observações de rotina e a sua manutenção é assegurada por equipas fortemente reduzidas", acrescenta a mesma carta.

"Preparamos uma campanha coordenada para pedir ajuda e recolher fundos", prosseguiu Tom Pierson.

São necessários cerca de 1,5 milhão de dólares por ano para fazer funcionar o ATA e pelo menos mais um milhão para cobrir os custos ligados à investigação científica, precisou.