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OMS espera que uma vacina preventiva para o Ébola esteja disponível em 2015

OMS espera que uma vacina preventiva para o Ébola esteja disponível em 2015

Uma vacina preventiva contra o Ébola deverá passar à fase de ensaios clínicos em setembro e poderá estar disponível em 2015, disse o diretor do Departamento de Vacinas e Imunização da Organização Mundial de Saúde à rádio francesa RFI.

Segundo o responsável, em setembro devem avançar os ensaios clínico da vacina que está a ser desenvolvida no laboratório britânico GSK, primeiro nos Estados Unidos e depois num país africano, uma vez que é em países do continente Africano que têm surgido casos.

Jean-Marie Okwo Bele disse que "no final do ano" já se pode "obter resultados" e que, se esses testes forem bem sucedidos, poderá ser comercializada a vacina ainda durante o próximo ano.

"Como é uma emergência, podemos colocar em prática procedimentos de emergência (...) para que em 2015 possamos dispor de uma vacina", acrescentou o diretor do Departamento de Vacinas e Imunização da Organização Mundial de Saúde (OMS), numa entrevista que será divulgada na íntegra ao final da tarde deste sábado.

De momento, não há tratamento específico no mercado para tratar ou prevenir a febre hemorrágica Ébola causada por um vírus que mata em poucos dias. A taxa de letalidade (relação entre o número de casos e mortes) é superior a 50%.

Várias vacinas estão sendo testadas, enquanto um tratamento promissor, ZMapp, foi o primeiro a ser testado em norte-americanos infetados em África depois de bons resultados em macacos.

Desde fevereiro, o vírus do Ébola infetou mais de 1.700 pessoas, mais de 900 das quais morreram, na Serra Leoa, Guiné-Conacri, Libéria e Nigéria, segundo a OMS.

O vírus do Ébola transmite-se por contacto direto com o sangue, líquidos ou tecidos de pessoas ou animais infetados.

Em Portugal, os hospitais de referência definidos para atender e eventuais casos são o Curry Cabral e o Dona Estefânia, em Lisboa, e o São João, no Porto.