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Sonda chega a Vesta quatro anos depois

Sonda chega a Vesta quatro anos depois

Após uma viagem de quatro anos, a sonda espacial Dawn aproximou-se, este domingo, do astróide Vesta, que se encontra entre as órbitas de Marte e Júpiter.

O director da NASA, Charles Bolden, afirmou em comunicado que a façanha constitui "um incrível marco na exploração espacial" pelo facto de "ser a primeira vez que uma nave espacial entra em órbita no principal cinturão de astróides".

O responsável explicou que o "presidente Obama encarregou a NASA de enviar astronautas a um astróide em 2025, e a Dawn está a recolher informação crucial para formar essa missão".

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A Dawn vai estudar o Vesta durante um ano antes de partir até um segundo destino, o planeta Ceres, que pretende alcançar em 2012.

Lançada em Setembro de 2007, a Dawn vai converter-se na primeira nave espacial que vai orbitar, à maior distância da Terra, em dois destinos do sistema solar.

As suas observações vão ajudar a compreender os "primeiros capítulos" da história do nosso sistema solar.

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