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Do sítio de Mijavelhas à moderna estação do Metro

Do sítio de Mijavelhas à moderna estação do Metro

Aroncadeira dos teares das fábricas de tecidos, a par com a estridente algazarra cantante dos pregões que subiam das ruas, foi uma constante no Bonfim dos finais do século XIX, começos do seguinte.

Por Bonfim, entenda-se a actual rua com este nome, antiga estrada para Valongo; e o Campo de 24 de Agosto, que já teve a designação de Mijavelhas, foi depois conhecido pelo Poço das Patas, Campo Grande e Campo da Feira do Gado. De tudo isto me fala, numa amável carta, um fiel leitor destas crónicas. Evoca os tempos em que trabalhou, como acabador de tecidos, numa das muitas fábricas que por ali laboravam. A Calandra do Bonfim ? - gostaria eu de saber...

Se quisermos, hoje, ouvir o som cavo dos teares a trabalhar, o sussurrar dos regatos que a céu aberto atravessavam o Poço das Patas, o tinir da sineta da ermida do senhor do Bonfim, temos que recorrer à imaginação. Porque o Porto bucólico de há uns pares de séculos há muito que não mora naquela nesga da cidade.

Mas não foi para evocar os tempos áureos da industrialização do Bonfim, nem para falar de épocas ainda mais distantes no tempo, que o amável interlocutor me escreveu. Pretende saber a história de "umas pedras com as armas reais e tudo", que foram encontradas, soterradas no Campo de 24 de Agosto, quando ali se realizaram as obras da construção da estação do Metro e que agora estão à vista de quem utiliza aquele moderno meio de transporte.

Trata-se dos vestígios de uma antiga arca de água, isto é, de uma espécie de reservatório on-de se guardava a água de um determinado manancial. O assunto foi muito falado na altura da descoberta e a história da referida pedra de armas também foi contada. Mas não se perde nada em voltar ao assunto.

Pelo sítio hoje denominado Campo de 24 de Agosto passaram em tempos idos dois importantes mananciais que tiveram grande utilidade no abastecimento de água à cidade. Um foi conhecido pela designação de Manancial de Mijavelhas por ser este o nome que então se dava àquele local. Era propriedade dos donos da Quinta do Reimão que pertencia à família Cirne que habitava um palacete que, com algumas significativas alterações, corresponde ao edifício onde agora está a Junta de Freguesia do Bonfim.

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Em 1633, a Câmara do Porto comprou por 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reis, a Frei Pedro Vaz Soares Cirne, a água do Manancial de Mijavelhas para com ela abastecer um chafariz que estava projectado para a Rua Chã. O beneditino Novais, na sua "Anacrisis", faz a esta fonte uma referência nos seguintes termos: "... A meio da Rua Chã das Eiras, no local onde começava a Rua do Faval, que ligava com a Porta de carros, ficava esta aparatosa fonte em forma de pirâmide..."

Era no Manancial de Mijavelhas que se encontrava a pedra de armas a que o leitor se refere e em que se reproduzem as Armas Reais Portuguesas. Além do brasão existe gravado numa outra pedra um P de enormes dimensões que se julga ser a inicial de Porto.

O que se encontrou no decorrer das escavações foi a arca onde se armazenava a água, constituída por um poço com mais de seis metros de profundidade. A água desta arca, construída no século XVI, além de abastecer o chafariz da Rua Chã, era utilizada para regar campos de cultivo e fazer mover as mós de moinhos que funcionavam para os lados da Quinta do Prado, propriedade do bispo e destinada ao seu recreio e onde, após a vitória dos liberais no Cerco do Porto, foi criado o cemitério chamado do Repouso. O outro manancial era o do Campo Grande. Tudo leva a crer que substituiu o anterior. Já existia em 1849 e que, após o soterramento do primeiro manancial, a fonte da Rua Chã passou a ser abastecida com a água proveniente do Campo Grande que deve ter adoptado este nome quando o sítio por onde passava já não era conhecido por Mijavelhas e teria aquela designação.

Por estes sítios houve ainda um terceiro manancial, o de Montebelo, assim designado por correr ao longo da rua com esta designação e que na actualidade corresponde à Avenida de Fernão de Magalhães. Pertencia à Mitra e, por isso, no cimo da porta de acesso ao manancial estavam gravadas numa pedra as armas episcopais correspondentes ao faustoso bispo D. Frei José Maria da Fonseca e Évora. Essa porta foi recentemente recolhida nos jardins dos Serviços Municipalizados de Águas e Saneamento, a Nova Sintra.

Uma palavra sobre a origem do topónimo Mijavelhas. Trata-se de uma designação pitoresca que teve origem, segundo uma antiga tradição, no facto de ser por ali que as mulheres se "aliviavam" quando vinham de Valongo e de S. Cosme à cidade, para vender produtos agrícolas e pão nas feiras de S. Lázaro. Feira do Gado, porque se realizava ali uma grande feira de touros, vacas, novilhos, e bois.

Três mananciaisatravessaram terras do Reimãohoje incluídasno "24 de Agosto"O abastecimento domiciliário

A primeira tentativa que houve para abastecer a cidade com água ao domicílio surgiu em 1855. O projecto era de um banqueiro que se propunha ir buscar a água ao Rio Leça. A Segunda tentativa apareceu em 1864 e foi apresentada pelo engenheiro francês Eugéne Henry Gavand. A água para este projecto já viria do rio Sousa. Em 1873 foi pedida autorização para uma terceira concessão. Desta vez, a iniciativa foi encabeçada por um grupo de engenheiros e comerciantes da cidade que também se propunham ir buscar água ao rio Sousa. Este projecto foi aprovado nas Cortes e chegou a constituir-se uma sociedade que o devia accionar, mas a ideia morreu antes de ser concretizada. Em 1880, o presidente da Câmara dessa altura, António Pinto de Magalhães Aguiar, tomou a iniciativa de colocar em adjudicação pública um novo projecto de abastecimento domiciliário de água à cidade. Uma proposta da francesa Compagnie Générale des Eaux pour l' Etranger, ganhou o concurso. As obras para o encanamento da água começaram em 1883 mas só dois anos depois ficaram concluídas. A água só chegou, regularmente, às torneiras no interior das casas, em Janeiro de 1887.

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