EUA

Estrela da NBA Kobe Bryant e filha morrem em queda de helicóptero

Estrela da NBA Kobe Bryant e filha morrem em queda de helicóptero

A estrela da NBA Kobe Bryant, de 41 anos, morreu num acidente de helicóptero, que provocou a morte a mais oito pessoas, incluindo a sua filha de 13 anos, em Los Angeles, nos EUA.

Segundo confirmaram o site de notícias TMZ, que avançou a notícia, e também o jornal "Los Angeles Times", no helicóptero privado de Kobe Bryant seguiam nove pessoas (um piloto e oito passageiros) quando a aeronave caiu, incendiando-se de seguida. Quando as equipas de emergência chegaram ao local, não encontraram sobreviventes, confirmou a Polícia. Entre as vítimas, além da estrela da NBA, de 41 anos, está uma filha, Gianna Maria Onore, de 13 anos.

De acordo com a imprensa norte-americana, o helicóptero despenhou-se por volta das 10 horas locais desde domingo (por volta das 18 horas em Portugal continental) numa zona com colinas perto da cidade de Calabasas, em Los Angeles. Segundo os bombeiros, as chamas provocadas pelo impacto no solo dificultaram o acesso à aeronave. Estaria também bastante nevoeiro na altura do acidente, cuja causa está agora a ser investigada.

"Choramos a morte trágica e fora do tempo do ícone da Califórnia e lenda do basquetebol Kobe Bryant", pode ler-se num comunicado do governador da Califórnia, Gavin Newsom.

Kobe e a filha - também ela uma estrela em ascensão no basquetebol - estariam a deslocar-se para a Academia Mamba, nos arredores de Thousand Oaks, para um treino.

Há vários anos que Kobe usava o helicóptero que hoje se despenhou. Costumava viajar de Newport Beach, na Califórnia, para o Staples Center, no centro de Los Angeles, no seu Sikorsky S-76. Kobe Bryant deixa três filhas - Natalia, Bianca e Capri, que nasceu em junho de 2019 - fruto da relação com Vanessa Bryant, que conheceu em 1999 e com quem era casado desde 2001 e que perde também uma filha.

Terminou carreira de 20 anos em 2016

Durante os 20 anos de carreira, sempre ao serviço dos Los Angeles Lakers, a estrela da NBA jogou 18 vezes no All Star Game (jogo amistoso que reúne os melhores da liga norte-americana). "Black Mamba" - alcunha pela qual era conhecido, em referência a uma espécie venenosa de cobra - p​​​​​ôs fim a uma carreira de 20 anos em abril de 2016, quando fez o seu último jogo.

Kobe Bryant tinha sido ultrapassado, no sábado, por LeBron James, que se tornou no terceiro melhor marcador da história da NBA, ao marcar 29 pontos na derrota dos Los Angeles Lakers frente aos Philadelphia 76ers.

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