Tailândia

Saman Kunan: O mergulhador que morreu a tentar salvar crianças da gruta

Saman Kunan: O mergulhador que morreu a tentar salvar crianças da gruta

O mergulhador que morreu depois de ter deixado uma reserva de oxigénio às 12 crianças e ao seu treinador de futebol, presos numa gruta inundada no norte da Tailândia, é Saman Kunan, de 38 anos, proveniente de Roi Et e antigo membro da marinha tailandesa.

Saman Kunan era praticante de triatlo e gostava muito de desportos de aventura.

Deixou a Marinha em 2006, quando começou a trabalhar no aeroporto de Suvarnabhumi. Segundo explicaram alguns membros da Marinha, num texto em forma de tributo após a sua morte, Saman nunca perdeu a ligação com os colegas e ainda continuava a participar de algumas das atividades da unidade onde tinha estado.

O antigo membro da Marinha tailandesa é descrito pelos colegas como "talentoso" e determinado.

Mesmo estando já fora da Marinha, resolveu ajudar nas operações de resgate das crianças presas na gruta, de forma voluntária.

Antes de embarcar no avião que o levou até ao local do incidente, em Chiang Rai, Saman gravou um vídeo em que explicava que estava no aeroporto de Suvanahabhumi, "acompanhado por médicos da Marinha e mergulhadores do Sea World, que tem doado muitos equipamentos de mergulho". "Vejo-vos esta noite. Nós vamos trazer as crianças para casa", disse o antigo membro da Marinha.

No entanto, durante a madrugada desta sexta-feira, "depois de entregar uma reserva de oxigénio, ficou sem oxigénio para regressar" à superfície, anunciou o vice-governador da província de Chiang Rai, Passakorn Boonyaluck.

"Ficou inconsciente no caminho de regresso, e o companheiro de mergulho tentou ajudar", disse o chefe dos comandos da Marinha tailandesa, Apakorn Yookongkaew. Mas mesmo depois de perdermos um homem, ainda temos fé de conseguir o nosso trabalho", referiu, acrescentando que estão com o "tempo limitado".

O nível de oxigénio no interior da gruta desceu para 15%, sendo normal estar nos 21%. A presença de centenas de pessoas envolvidas no resgate está a diminuir o pouco oxigénio que ainda existe. No total, são cerca de mil, entre mergulhadores da Marinha, militares e civis que se voluntariaram para ajudar.

Este acidente ocorreu quando as equipas de socorro e busca dos 12 rapazes e do seu treinador de futebol sub-16, presos numa gruta há 13 dias, aceleravam os preparativos para a sua retirada, antes do regresso anunciado da chuva.

Ainda é incerto como é que a morte deste mergulhador irá afetar a operação de resgate, mas sabe-se que irão ser tomadas mais precauções na retirada das crianças - que têm entre 11 e 16 anos - e do treinador de 25 anos, segundo explicou o comandante dos Seal's tailandeses contra almirante Arpakorn. Eu posso garantir que nós não vamos entrar em pânico, não vamos parar a nossa missão e não vamos deixar que o sacrifício do nosso amigo seja desperdiçado", disse.

Nas últimas horas têm vindo a ser prestados tributos a Saman, que tem sido considerado um herói nacional, e a cerimónia de repatriação está a ter lugar no aeroporto internacional Mae Fah Luang, em Chiang Rai.

As autoridades estão numa corrida contra o tempo, uma vez que as monções estão a começar a afetar a zona e há receio de que as tentativas de resgate que envolvam mergulhar para fora das caves subterrâneas se tornem impossíveis.

Esta sexta-feira, o presidente da FIFA, Gianni Infantino, emitiu um comunicado a convidar os rapazes e o treinador a assistirem à final do Mundial 2018, em Moscovo, Rússia, no dia 15 de julho, esperando que se possam juntar às suas famílias nos próximos dias e que a sua saúde lhes permita viajar.