EUA

Cantor R. Kelly condenado a 30 anos de prisão por tráfico sexual

Cantor R. Kelly condenado a 30 anos de prisão por tráfico sexual

O músico Robert Kelly, conhecido no meio artístico como R. Kelly, foi condenado, esta quarta-feira, a 30 anos de prisão por tirar partido da sua fama para sujeitar jovens admiradores a abusos sexuais sistemáticos.

O cantor, autor e compositor foi condenado no ano passado por extorsão e tráfico sexual, num julgamento que deu voz a vítimas que julgavam antes que as suas histórias eram ignoradas por serem mulheres negras.

A sentença encerra uma queda lenta para o autor do sucesso mundial "I believe I can fly", atualmente com 55 anos, que continuou a ser idolatrado por legiões de fãs, mesmo após os rumores sobre os seus abusos de raparigas menores terem começado a circular durante a década de 1990.

O júri do tribunal federal de Brooklyn, em Nova Iorque, condenou Kelly após ouvir acusações de que terá usado a sua equipa de assessores e agentes para conhecer jovens raparigas e mantê-las em silêncio. Terá usado, segundo a acusação, a sua "fama, dinheiro e popularidade" para sistematicamente "predar crianças e mulheres jovens para sua própria satisfação sexual", acusaram os procuradores, por escrito, no início do mês. Vários acusadores testemunharam que R. Kelly os submeteu caprichos perversos e sádicos quando eram menores de idade.

"O público precisa de ser protegido de comportamentos como este", disse a juíza Ann Donnelly.

Os advogados de Kelly pediram uma sentença mais leve com um máximo de aproximadamente 17 anos. A advogada Jennifer Bonjean disse ao juiz que o cliente teve uma educação "caótica", tendo sofrido de abuso sexual em criança.

Kelly, três vezes vencedor de prémios Grammy, optou por não falar na audiência devido a litígios pendentes. Kelly encontra-se preso sem direito a sair sob fiança desde 2019 e enfrenta, ainda, acusações de pornografia infantil e obstrução à justiça em Chicago, num julgamento que está previsto para ter início em 15 de agosto.

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